กลไกการซ่อมแซมของเซลล์ไวรัสวัคซิเนียเป็นเครื่องมือสำหรับการซ่อมแซม DNA จากตัวที่ใช้คัดลอก DNA แล้ว การปิดกั้นเครื่องมือนั้น ซึ่งเป็นเอ็นไซม์ที่เรียกว่าพอลิเมอเรสจะขัดขวางความสามารถของไวรัสในการคัดลอกและซ่อมแซม DNA เผยให้เห็นจุดอ่อนของอคิลลิสที่อาจตกเป็นเป้าหมายของการรักษา สำหรับไวรัสวัคซีนโพลีเมอเรสคือเครื่องมือที่ใช้ได้ทุกอย่าง

ไวรัสมีโครโมโซมที่เล็กกว่า ดังนั้นจึงมีวิวัฒนาการเพื่อให้สามารถใช้เครื่องมือสำหรับสิ่งต่างๆ ได้ การค้นพบทางวิทยาศาสตร์ที่มีรายละเอียดดังกล่าวเกี่ยวกับวิธีการคัดลอกและซ่อมแซม DNA ของไวรัสได้ปูทางสำหรับการบำบัดด้วยยาต้านไวรัสที่ก้าวหน้าในช่วง 20 ปีที่ผ่านมา ยาต้านไวรัสเอชไอวีถูกสร้างขึ้นโดยการวิเคราะห์อย่างละเอียดถี่ถ้วนว่าโปรตีนใดในไวรัสมีความจำเป็น ซึ่งนำไปสู่ยาที่ทำให้เป็นโรคเรื้อรัง การรักษาโรคไวรัสตับอักเสบซีเป็นไปได้โดยการวิเคราะห์อย่างละเอียดถี่ถ้วนว่าโปรตีนชนิดใดที่จำเป็นสำหรับไวรัส ยิ่งเรารู้เรื่องศัตรูมากเท่าไหร่ อาวุธที่เราสามารถพัฒนาต่อต้านพวกมันได้ดียิ่งขึ้นเท่านั้น จำเป็นต้องมีการรักษาที่ดีขึ้นสำหรับไวรัสฝีดาษ ไวรัส vacciniaเป็นญาติสนิทของไวรัสที่ทำให้เกิดไข้ทรพิษและถูกนำมาใช้ในวัคซีนที่กำจัดได้สำเร็จในปลายศตวรรษที่ 20 แม้ว่าไข้ทรพิษจะไม่เกิดขึ้นตามธรรมชาติแล้ว แต่ภัยคุกคามที่อาจใช้เป็นอาวุธชีวภาพยังคงมีอยู่ และในปัจจุบัน มียาต้านไวรัสเพียงชนิดเดียวที่ผ่านการรับรองเท่านั้น ไวรัสอีสุกอีใสอื่นๆ โดยเฉพาะโรคฝีดาษในลิง ยังคงทำร้ายมนุษย์ต่อไปและอาจถึงตายได้