เมื่อวันจันทร์ หนังสือพิมพ์ของออสเตรเลียได้จุดชนวนให้เกิดพายุโดยการรายงานว่านายกรัฐมนตรีสก็อตต์ มอร์ริสัน ถูกคิดว่าจะมีบัญชี WeChat อย่างเป็นทางการของเขา “เข้าครอบครอง” โดย “ชุดโฆษณาชวนเชื่อที่สนับสนุนปักกิ่ง”

“เว็บของจีน” อ่านพาดหัวหน้าแรกใน Daily Telegraph ของซิดนีย์

ชาวออสเตรเลียส่วนใหญ่อาจไม่ทราบว่านายกรัฐมนตรีของตนเปิดบัญชี WeChat ด้วยซ้ำ เนื่องจากแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียมีการใช้งานเฉพาะในประเทศโดยชาวจีนออสเตรเลียเท่านั้น

WeChat เป็นเจ้าของโดย Tencent ยักษ์ใหญ่ด้านเทคโนโลยีของจีน มีผู้ใช้มากกว่าหนึ่งพันล้านคนทั่วโลก รวมถึงประมาณหนึ่งล้านคนในออสเตรเลีย

ดังนั้นรายงานดังกล่าวจึงสร้างความตื่นตระหนกในประเทศที่มองว่าจีนเป็นภัยคุกคามต่อความมั่นคงของจีนมากขึ้นเรื่อยๆ

ตั้งแต่ปี 2017 ข้อกล่าวหาได้รวมถึงการพยายามจารกรรมการโจมตีทางไซเบอร์และการแทรกแซงทางการเมืองและสังคมที่คาดว่าจะเกิดขึ้น ปักกิ่งปฏิเสธข้อกล่าวหาดังกล่าว แต่รัฐบาลออสเตรเลียมีจุดยืนที่แน่วแน่มากขึ้นเรื่อยๆ

ชาวจีน-ออสเตรเลียสามารถถือกุญแจในที่นั่งชายขอบบางแห่งในเมลเบิร์นและซิดนีย์
ดังนั้นในข่าวล่าสุด นักวิจารณ์ต่อต้านจีนที่เฉียบขาดที่สุดคนหนึ่งของรัฐบาลได้เรียกร้องให้มีการคว่ำบาตร WeChat อย่างรวดเร็ว

วุฒิสมาชิก เจมส์ แพเทอร์สัน ระบุว่าเหตุการณ์ดังกล่าวเป็นพรรคคอมมิวนิสต์จีน (CCP) พยายาม “[แทรกแซง] ในระบอบประชาธิปไตยของเราและปิดปากคำพูดโดยเสรีของเรา”

กลาดิส หลิว ส.ส.จีน-ออสเตรเลีย ของรัฐบาล กล่าวว่า เธอจะยุติการใช้ WeChat ของตัวเอง เธอเสริมว่า “มีปัญหาร้ายแรงอยู่ที่นี่” เนื่องจากการเลือกตั้งในออสเตรเลียจะครบกำหนดในเดือนพฤษภาคม

ทว่าอาจจะน่าแปลกสำหรับข้อกล่าวหาการละเมิดความมั่นคงของชาติ แต่ไม่มีความคิดเห็นจากหน่วยข่าวกรองของออสเตรเลียเกี่ยวกับภัยคุกคามใดๆ

ในขณะเดียวกัน พลเมืองที่ฉลาดหลักแหลมและนักวิจัยจีนกำลังขุดค้นข้อเรียกร้องของตนเอง

บัญชี WeChat อย่างเป็นทางการ – บัญชีที่ได้รับอนุญาตให้ส่งการแจ้งเตือนไปยังผู้ติดตาม – จะต้องลงทะเบียนกับคนจีน

ผู้เชี่ยวชาญเตือนตั้งแต่ต้นปี 2019 ว่าบัญชีของนายมอร์ริสันอาจมีช่องโหว่ เป็นที่แน่ชัดมานานแล้วว่า “เพิ่งลงทะเบียนกับพลเมืองจีนแบบสุ่ม” เฟอร์กัส ไรอัน นักวิเคราะห์จากสถาบันนโยบายยุทธศาสตร์แห่งออสเตรเลีย (Australian Strategic Policy Institute) กล่าว

“และนั่นก็หมายความเสมอว่าเมื่อใดก็ตาม บัญชีอาจถูกระงับ ถอดออก ขายได้ อะไรก็เกิดขึ้นได้ เพราะสก็อตต์ มอร์ริสันหรือสำนักงานของเขาไม่ได้เป็นผู้ควบคุมบัญชีขั้นสุดท้าย”

เพจของนายมอร์ริสันหยุดโพสต์อัปเดตเมื่อเดือนกรกฎาคมปีที่แล้ว ในเดือนตุลาคม โปรไฟล์ของผู้นำออสเตรเลียถูกลบล้างและเปลี่ยนชื่อใหม่ด้วยชื่อ “Australian Chinese New Life”

ในเดือนพฤศจิกายน ได้รับอนุญาตในฐานะองค์กรแทนที่จะเป็นบัญชีบุคคลธรรมดา ซึ่งเป็นการเปลี่ยนแปลงที่ต้องมีการอนุมัติจาก WeChat ในระดับหนึ่งเป็นอย่างน้อย

Fan Yang นักวิชาการจากมหาวิทยาลัย Deakin แห่งเมลเบิร์นซึ่งค้นคว้าเกี่ยวกับแพลตฟอร์มของ WeChat ในออสเตรเลียกล่าวว่า “ช่วงเวลาของ [หนังสือพิมพ์] ที่เผยแพร่เป็นเรื่องที่น่าสงสัย

แล้วเกิดอะไรขึ้นกับบัญชีจริงๆ?
บัญชีใหม่ยังไม่ได้โพสต์เนื้อหาใดๆ ดังนั้นทั้งนางสาวหยางและนายไรอันจึงสอบถามว่าหนังสือพิมพ์และนักการเมืองของ News Corp สามารถระบุว่าเป็น “ชุดการโฆษณาชวนเชื่อ” ได้อย่างไร

และการวิจัยจากสื่ออื่นๆ ของออสเตรเลียในไม่ช้าก็นำเสนอเรื่องราวในรูปแบบที่ต่างไปจากเดิม

SBS ซึ่งเป็นสถานีกระจายเสียงวัฒนธรรมหลากหลายของออสเตรเลียได้ติดต่อเจ้าของบัญชีคนใหม่ ซึ่งเป็นนักธุรกิจชื่อ Huang Aipeng ซึ่งไม่รู้ว่าเป็นโปรไฟล์ของนายมอร์ริสัน

เขาบอกว่าเขาซื้อบัญชีจากเจ้าของที่ลงทะเบียนเพราะมีผู้ติดตาม 76,000 คนจากกลุ่มประชากรเฉพาะแล้ว

จากนั้น Tencent ก็ปฏิเสธคำยืนยันของรัฐบาล โดยกล่าวว่า “ไม่มีหลักฐานว่ามีการแฮ็กหรือการบุกรุกจากบุคคลที่สาม” “สิ่งนี้ดูเหมือนจะเป็นข้อพิพาทเกี่ยวกับการเป็นเจ้าของบัญชี” มันกล่าวเสริม

กระทรวงการต่างประเทศของจีนกล่าวว่าข้อกล่าวหาของแคนเบอร์ราคือ “แต่การตำหนิติเตียนและการละเลงที่ไม่มีมูล”

แต่ในขณะนั้น การสนทนาในที่สาธารณะถูกยึดโดยการอภิปรายที่ใหญ่ขึ้น: ข้อเสนอโดยฝ่ายนิติบัญญัติของรัฐบาลในการห้ามแอปภาษาจีนที่ “ไม่น่าไว้วางใจ” สิ่งนี้เกิดขึ้นจากความพยายามของอดีตประธานาธิบดีสหรัฐฯ โดนัลด์ ทรัมป์ ที่จะสั่งห้าม WeChat ด้วยเหตุผลด้านความปลอดภัย ซึ่งท้ายที่สุดก็ถูกศาลสั่งห้าม

บัญชี WeChat เดิมของ Scott Morrison เปลี่ยนเป็น “Australia China New Life” โดยมีเป้าหมายเพื่อให้ข้อมูลแก่ชาวจีนในออสเตรเลีย
แต่นักวิเคราะห์บางคนกล่าวว่าผลกระทบที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของการคว่ำบาตรจะตกอยู่กับชาวจีนออสเตรเลีย ซึ่ง WeChat เป็นส่วนสำคัญในชีวิตประจำวัน โดยทั่วไปจะใช้เพื่อสื่อสารกับครอบครัวในประเทศจีน แต่ยังเป็นตลาดกลาง พื้นที่ทางสังคม และแม้กระทั่งแพลตฟอร์มการชำระเงิน

นอกจากนี้ยังเป็นแหล่งข่าวขนาดใหญ่จากการสำรวจในปี 2564 พบว่าชาวจีนออสเตรเลียกว่า 50% ใช้แอปนี้เพื่อจุดประสงค์นี้

พรรคการเมืองในออสเตรเลียเข้าร่วมแอปในปี 2019 เพื่อกำหนดเป้าหมายผู้มีสิทธิเลือกตั้งในปีนั้น การเลือกตั้งครั้งต่อไปมีกำหนดภายในเดือนพฤษภาคมปีนี้

ชาวออสเตรเลียชาวจีนคิดเป็นสัดส่วนประมาณ 5% ของประชากรทั้งหมด และเป็นสัดส่วนที่สำคัญของผู้มีสิทธิเลือกตั้งในเขตเลือกตั้งวงสวิงในซิดนีย์และเมลเบิร์น

“เมื่อความแตกต่างระหว่างการอยู่ในรัฐบาลกับการเป็นฝ่ายค้านลดลงเหลือไม่กี่ที่นั่ง การใช้ WeChat ก็อาจชี้ขาดได้จริงๆ” นายไรอันกล่าว

แต่เขาและนักวิเคราะห์ด้านความปลอดภัยคนอื่นๆ ได้เรียกร้องให้นักการเมืองถอนตัวออกจากแพลตฟอร์มมานานแล้ว

สาเหตุหลักมาจาก WeChat เช่นเดียวกับแพลตฟอร์มเทคโนโลยีของจีนทุกแห่ง ถูกเซ็นเซอร์อย่างหนักและอยู่ภายใต้ข้อจำกัดด้านเนื้อหาที่กำหนดโดยพรรคคอมมิวนิสต์จีน

นายมอร์ริสันยังคงใช้บัญชีของเขาต่อไปแม้หลังจากที่เขาถูกเซ็นเซอร์บนแพลตฟอร์มในเดือนธันวาคม 2020 ท่ามกลางพายุทางการทูต ในกรณีดังกล่าว ผู้ดำเนินรายการได้ลบคำตอบอย่างเป็นทางการของนายมอร์ริสันต่อโฆษกกระทรวงการต่างประเทศของจีนที่โพสต์ทวีตที่มีภาพที่น่าสยดสยองของทหารออสเตรเลียที่ทำร้ายเด็กชาวอัฟกัน

ทำไมถึงคว่ำบาตรตอนนี้?
สำหรับนาย Ryan มีคำถามที่ถูกต้องเกี่ยวกับเวลาและวิธีที่ Tencent ตอบสนองต่อคำขอจากสำนักนายกรัฐมนตรีเพื่อขอคืนบัญชี ทั้ง Tencent และสำนักงานของ PM ไม่ตอบคำถามของ BBC เกี่ยวกับการจัดการ

“แต่ฉันพบว่ามันยากที่จะเอาจริงเอาจังกับบทพูดของรัฐบาล [เกี่ยวกับการแทรกแซงจากต่างประเทศ] เพราะดูเหมือนว่าพวกเขาจะไม่เคยเอาจริงเอาจังกับสถานการณ์มาก่อน” เขากล่าว “ตอนนี้เมื่อมันเหมาะสมทางการเมืองมากขึ้น พวกเขากำลังเรียกร้องให้คว่ำบาตร”

สิ่งนี้ควร “น่าอาย” สำหรับรัฐบาลเนื่องจากสูญเสียการควบคุมบัญชีไปเมื่อหกเดือนก่อน เขากล่าว

“แต่วิธีที่พวกเขาโยนมันออกสู่สื่อและปั่นมัน ได้กระทำในลักษณะที่ดึงเอาความรู้สึกนึกคิดในชุมชนออกมา ซึ่งไม่ไร้เหตุผล ความกังวลเกี่ยวกับจีนและ CCP และการแทรกแซงทางการเมืองของออสเตรเลียคือ เป็นปัญหาจริงๆ แต่โชคร้ายเพราะในกรณีนี้ ฉันไม่คิดว่ามันควรจะเป็นแบบนั้นโดยไม่มีหลักฐานสนับสนุน”

หยางกล่าวเสริมว่า “ความวิตกกังวลของสาธารณชนที่มีต่อเทคโนโลยีของจีนกำลังถูกใช้เพื่อระดมหาเสียงทางการเมืองก่อนการเลือกตั้ง”

คุณหยางโต้แย้งว่าความวิตกกังวลนี้ถูกส่งต่อไปยังชุมชนชาวจีนในออสเตรเลียแล้ว

เมื่อปีที่แล้วชาวออสเตรเลียเชื้อสายจีนหลายคนถูกสอบปากคำจากการไต่สวนของรัฐสภาเกี่ยวกับความจงรักภักดีต่อออสเตรเลียซึ่งเป็นการสอบสวนที่ก่อให้เกิดความขัดแย้ง คนอื่นเลือกที่จะถอยออกจากชีวิตสาธารณะ

การพิจารณาอย่างถี่ถ้วน ซึ่งรวมถึงธุรกิจและผลิตภัณฑ์ของจีน มาจากอคติ

“ผู้คนต่างวิตกกังวลกับความไม่แน่นอนที่ WeChat นำมาได้ โดยที่พวกเขาไม่รู้ว่าผู้ใช้กำลังทำอะไรบน WeChat อยู่ เมื่อมันดูเหมือนกว้างขวางมากในหมู่ชาวจีนพลัดถิ่น” เธอกล่าว

“แต่ข้อสันนิษฐานนี้มีรากฐานมาจากอุปสรรคทางภาษาศาสตร์ และข้อเท็จจริงที่ว่าพื้นที่นั้นยังไม่ได้รับการค้นคว้าโดยผู้พูดภาษาอังกฤษ”